Οι δικαστές ανατρέπουν την απόφαση του δικαστηρίου του Ουισκόνσιν που αύξησε τις πλειοψηφικές μαύρες περιφέρειες στο νομοθετικό σώμα της πολιτείας

20
Οι δικαστές ανατρέπουν την απόφαση του δικαστηρίου του Ουισκόνσιν που αύξησε τις πλειοψηφικές μαύρες περιφέρειες στο νομοθετικό σώμα της πολιτείας
ΦΥΛΑΚΗ ΕΚΤΑΚΤΗΣ ΑΝΑΓΚΗΣ
εσωτερικό μεγάλου δωματίου με καφέ δερμάτινες καρέκλες και γραφεία, και μαρμάρινες στήλες στο πίσω μέρος του δωματίου

Το βήμα της Συνέλευσης της Πολιτείας του Ουισκόνσιν. (Royalbroil μέσω Wikimedia Commons)

Το Ανώτατο Δικαστήριο την Τετάρτη απέρριψε μια απόφαση από το Ανώτατο Δικαστήριο του Ουισκόνσιν που ενέκρινε ένα σχέδιο αναδιανομής που υποβλήθηκε από τον κυβερνήτη της πολιτείας, Δημοκρατικό Τόνι Έβερς, για έδρες στο νομοθετικό σώμα της πολιτείας. Το σχέδιο του πολιτειακού δικαστηρίου θα είχε αυξήσει τον αριθμό των περιφερειών με πλειοψηφία των Μαύρων στην Πολιτειακή Συνέλευση του Ουισκόνσιν από έξι σε επτά, αλλά το Ανώτατο Δικαστήριο, σε μια ανυπόγραφη απόφαση, τάχθηκε στο πλευρό του νομοθετικού σώματος υπό την ηγεσία των Ρεπουμπλικανών και έκρινε ότι το κρατικό δικαστήριο έκανε λάθος. χρήση της φυλής για την επιλογή ενός χάρτη ψηφοφορίας. Σε μια διαφωνία, η δικαστής Sonia Sotomayor, μαζί με τη δικαστή Elena Kagan, χαρακτήρισε την απόφαση «άνευ προηγουμένου» και κατηγόρησε την πλειοψηφία ότι συμμετείχε σε μια επείγουσα παρέμβαση που ήταν «όχι μόνο έκτακτη αλλά και περιττή».

Την ίδια στιγμή, οι δικαστές απέρριψαν ένα ξεχωριστό αίτημα των Ρεπουμπλικανών του Ουισκόνσιν σχετικά με τον χάρτη ψηφοφορίας της πολιτείας για τις περιφέρειες του Κογκρέσου. Σε ένα σειρά μιας πρότασηςοι δικαστές αρνήθηκαν να πετάξουν μια απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου του Ουισκόνσιν που υιοθέτησε τον χάρτη του κυβερνήτη για αυτές τις περιοχές.

Οι νομοθετικοί χάρτες του κράτους

Όπως και άλλες εκλογικές διαφωνίες ενώπιον του δικαστηρίου πρόσφατα, η διαμάχη για τις νομοθετικές περιφέρειες του Ουισκόνσιν, Wisconsin Legislature κατά Wisconsin Elections Commission, έχει τις ρίζες του στις προσπάθειες του νομοθέτη να δημιουργήσει νέους χάρτες ψηφοφορίας στον απόηχο της απογραφής του 2020. Το 2021, το νομοθετικό σώμα του Ουισκόνσιν σχεδίασε νέους χάρτες για την πολιτειακή συνέλευση και τη γερουσία. Ο Έβερς άσκησε βέτο και στους δύο χάρτες.

Την ίδια περίπου εποχή, οι υπάρχουσες περιφέρειες αμφισβητήθηκαν σε ομοσπονδιακό και κρατικό δικαστήριο, με το σκεπτικό ότι οι περιφέρειες ήταν κακοκατανεμημένες – δηλαδή ότι οι πληθυσμοί τους δεν ήταν ίσοι, κατά παράβαση του Συντάγματος. Οι ομοσπονδιακές αγωγές τέθηκαν σε αναμονή, ενώ προχωρούσαν οι δικαστικές διαδικασίες της πολιτείας. Το Ανώτατο Δικαστήριο του Ουισκόνσιν ζήτησε από τα μέρη της αγωγής, η οποία μέχρι τότε περιλάμβανε το νομοθετικό σώμα, τον κυβερνήτη, δύο ομάδες ψηφοφόρων και μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς όπως το League of Women Voters, να προτείνουν νέα σχέδια αναδιανομής.

Ο νομοθέτης υπέβαλε το ίδιο σχέδιο που είχε σχεδιάσει παλαιότερα. Αυτό το σχέδιο μείωσε τον αριθμό των περιφερειών της πλειοψηφίας των Μαύρων στη συνέλευση από έξι σε πέντε. Ο Έβερς υπέβαλε ένα σχέδιο που αύξησε τον αριθμό τέτοιων περιοχών σε επτά.

Στις 3 Μαρτίου, το ανώτατο δικαστήριο της πολιτείας εξέδωσε απόφαση που εμπόδιζε το κράτος να χρησιμοποιήσει τις υπάρχουσες περιοχές και ενέκρινε το σχέδιο που πρότεινε ο κυβερνήτης. Το δικαστήριο εξήγησε ότι, σε σύγκριση με τις άλλες δυνατότητες, το σχέδιο του Έβερς είχε ως αποτέλεσμα περισσότεροι ψηφοφόροι να παραμείνουν στις περιφέρειες στις οποίες είχαν προηγουμένως τοποθετηθεί. Επιπλέον, το ανώτατο δικαστήριο της πολιτείας πρόσθεσε, «υπάρχουν καλοί λόγοι να πιστεύουμε ότι απαιτείται μια έβδομη πλειοψηφία-μαύρη περιφέρεια για να ικανοποιηθεί» ο νόμος για τα δικαιώματα ψήφου, ο οποίος απαγορεύει τις φυλετικές διακρίσεις στους εκλογικούς κανόνες και προστατεύει την ικανότητα των ψηφοφόρων μειοψηφίας να εκλέγουν τους επιλεγμένους υποψηφίους τους. .

Το νομοθετικό σώμα του Ουισκόνσιν (μαζί με μια ομάδα τεσσάρων ψηφοφόρων) προσήλθε στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ στις 7 Μαρτίου, ζητώντας από τους δικαστές να ανακαλέσουν αμέσως την απόφαση του πολιτειακού δικαστηρίου ή να την θέσουν σε αναμονή και να ακούσουν την προφορική συζήτηση στην υπόθεση επί της ουσίας. Ζήτησαν επίσης από τους δικαστές να διατάξουν το κράτος να χρησιμοποιήσει, μέχρι να επιλυθεί η διαφορά, τους χάρτες που χάραξε ο νομοθέτης.

Το νομοθετικό σώμα είπε στους δικαστές ότι, εκτός και αν παρέμβουν, οι επερχόμενες εκλογές για το νομοθετικό σώμα της πολιτείας «θα διεξαχθούν σε φυλετικές περιφέρειες που δεν θα μπορούσαν να επιβιώσουν» από τον συνταγματικό έλεγχο βάσει της ρήτρας ίσης προστασίας της 14ης Τροποποίησης. «Η φυλή», υποστήριξε ο νομοθέτης, «κυριάρχησε στην κατάρτιση και την υιοθέτηση αυτού του σχεδίου» και η εντολή του πολιτειακού δικαστηρίου που απαιτεί από το κράτος να χρησιμοποιήσει το σχέδιο δεν μπορεί να συμβιβαστεί με την «επανειλημμένη προειδοποίηση» του Ανωτάτου Δικαστηρίου ότι ο νόμος για τα δικαιώματα ψήφου δεν απαιτεί να μεγιστοποιήσει τον αριθμό των περιφερειών πλειοψηφίας-μειοψηφίας.

Η Εκλογική Επιτροπή του Ουισκόνσιν δεν έλαβε θέση σχετικά με το αίτημα του νομοθέτη να παγώσει την απόφαση του πολιτειακού δικαστηρίου, αλλά προέτρεψε τους δικαστές να δράσουν έως τις 15 Μαρτίου, ώστε να μπορέσει να εφαρμόσει οποιονδήποτε νέο χάρτη εγκαίρως για τις επερχόμενες εκλογές. Αν και οι προκριματικές εκλογές δεν έχουν προγραμματιστεί για τις 9 Αυγούστου, οι υποψήφιοι θα αρχίσουν να κυκλοφορούν υποψηφιότητες στις 15 Απριλίου.

Άλλοι, ωστόσο, κράτησαν πιο σθεναρή στάση. Μια ομάδα ψηφοφόρων, μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί και ο Έβερς είπαν όλοι στους δικαστές ότι το νομοθετικό σώμα και οι μεμονωμένοι ψηφοφόροι δεν έχουν νόμιμο δικαίωμα να υποβάλουν αγωγή, γνωστό ως όργανο, για να αμφισβητήσουν τη δημιουργία επτά περιφερειών με πλειοψηφία Μαύρων, επειδή οι ψηφοφόροι δεν έχουν ζουν στο Μιλγουόκι, όπου βρίσκονται οι συνοικίες, και καμία από αυτές δεν επηρεάζεται από την υποτιθέμενη παρενόχληση. Σε αυτή την περίπτωση, συνέχισαν, δεν υπήρξε καμία φυλετική παρενόχληση: Το Ανώτατο Δικαστήριο του Ουισκόνσιν επέλεξε τους χάρτες επειδή έκαναν τις λιγότερες αλλαγές από τις προηγούμενες εκδόσεις. Αλλά σε κάθε περίπτωση, κατέληξαν στο συμπέρασμα, τόσο το Ανώτατο Δικαστήριο του Ουισκόνσιν όσο και ο Έβερς «είχαν καλούς λόγους να πιστεύουν ότι το Τμήμα 2 του Νόμου για τα Δικαιώματα Ψήφου απαιτούσε» από τον κυβερνήτη να συμπεριλάβει μια έβδομη περιφέρεια με την πλειοψηφία των Μαύρων στην περιοχή του Μιλγουόκι.

Σε μια ανυπόγραφη επτασέλιδη γνώμη, οι δικαστές αντέστρεψαν την απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου του Ουισκόνσιν για την έγκριση του χάρτη του κυβερνήτη και έστειλαν την υπόθεση πίσω στο κρατικό δικαστήριο. Η πλειοψηφία εξήγησε ότι εκδίδοντας την απόφασή της τώρα, χωρίς πρόσθετη ενημέρωση ή προφορική επιχειρηματολογία, θα έδινε στο κρατικό δικαστήριο αρκετό χρόνο για να υιοθετήσει νέους χάρτες για τις προκριματικές εκλογές της 9ης Αυγούστου.

Η πλειοψηφία υποστήριξε ότι, για να δικαιολογηθεί η φυλετική περιφέρεια, ένα κράτος πρέπει να δείξει καλό λόγο να πιστεύει ότι ο νόμος για τα δικαιώματα ψήφου απαιτεί ένα τέτοιο αποτέλεσμα. Εάν το Ανώτατο Δικαστήριο του Ουισκόνσιν θεωρούσε τον Έβερς ως τον χαρτογράφο, η πλειοψηφία εξήγησε, ήταν προφανώς λάθος να το κάνει. Ο Έβερς είχε υποστηρίξει, χωρίς περισσότερα, ότι είχε σχεδιάσει μια πρόσθετη περιφέρεια της πλειοψηφίας των Μαύρων επειδή υπήρχε μια ευκαιρία να το κάνει – «ένας αρκετά μεγάλος και συμπαγής πληθυσμός μαύρων κατοίκων για να την γεμίσει». Αλλά ακόμα κι αν το Ανώτατο Δικαστήριο του Ουισκόνσιν θεωρούσε τον εαυτό του ως τον δημιουργό του χάρτη, πρέπει να επιστρέψει στον πίνακα σχεδίασης, συνέχισε η πλειοψηφία. Μεταξύ άλλων, σημείωσε η πλειοψηφία, το δικαστήριο θα μπορούσε να υιοθετήσει τους χάρτες μόνο εάν πίστευε τον νόμο για τα δικαιώματα ψήφου απαιτείται μια πρόσθετη πλειοψηφική περιφέρεια των Μαύρων – την οποία, όπως παραδέχθηκε το κρατικό δικαστήριο, δεν μπορούσε «να πει με βεβαιότητα». Όταν η υπόθεση επιστρέψει στο κρατικό δικαστήριο, τόνισε η πλειοψηφία, αυτό το δικαστήριο είναι επίσης «ελεύθερο να λάβει πρόσθετα στοιχεία εάν προτιμά να επανεξετάσει τους χάρτες του Κυβερνήτη».

Σε ένα τετρασέλιδη διαφωνία, ο Sotomayor σημείωσε ότι οι συνοπτικές αποφάσεις –αυτές που εκδίδει το Ανώτατο Δικαστήριο βάσει συντομευμένης ενημέρωσης και χωρίς προφορικό επιχείρημα– «γενικά επιφυλάσσονται για αποφάσεις που παραβιάζουν το καθιερωμένο δίκαιο». Αλλά σε αυτή την περίπτωση, έγραψε ο Sotomayor, το Ανώτατο Δικαστήριο στέλνει την υπόθεση πίσω επειδή το ανώτατο δικαστήριο της πολιτείας δεν «συμμορφώθηκε με μια υποχρέωση που, σύμφωνα με το υπάρχον προηγούμενο, στην καλύτερη περίπτωση είναι θολή». Επιπλέον, έγραψε η ίδια, η παρέμβαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου την Τετάρτη «δεν είναι μόνο έκτακτη αλλά και περιττή», επειδή το κρατικό δικαστήριο άφησε ανοιχτό το ενδεχόμενο ότι κάποιος θα μπορούσε ακόμα να ασκήσει αμφισβήτηση στους χάρτες. «Θα άφηνα αυτή τη διαδικασία να ξεδιπλωθεί», κατέληξε.

Ο χάρτης του Κογκρέσου

Οι δικαστές απέρριψαν επίσης αίτημα πέντε Ρεπουμπλικανών μελών του Κογκρέσου να εμποδίσουν την απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου του Ουισκόνσιν να υιοθετήσει έναν νέο χάρτη του Κογκρέσου που πρότεινε ο Έβερς. Η απόφαση σε Grothman κατά Wisconsin Elections Commission σημαίνει ότι οι επερχόμενες βουλευτικές εκλογές της πολιτείας το 2022 θα διεξαχθούν χρησιμοποιώντας τον χάρτη Evers, ο οποίος εξακολουθεί να ευνοεί τους Ρεπουμπλικάνους.

Όπως και με τους νομοθετικούς χάρτες της πολιτείας, η διαφωνία για τον χάρτη του Κογκρέσου ολοκληρώθηκε στο Ανώτατο Δικαστήριο του Ουισκόνσιν αφού ο Έβερς άσκησε βέτο στον χάρτη που σχεδίασε το νομοθετικό σώμα το 2021. Το δικαστήριο της πολιτείας ζήτησε από τα μέρη στη διαμάχη να υποβάλουν νέους χάρτες και στις 3 Μαρτίου ένα διχασμένο δικαστήριο επέλεξε τον χάρτη του κυβερνήτη. Τα μέλη του Κογκρέσου ζήτησαν από το πολιτειακό δικαστήριο να θέσει την απόφασή του σε αναμονή όσο πήγαιναν στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ και να επιτρέψει σε όλα τα μέρη να υποβάλουν νέους χάρτες, αλλά όταν το κρατικό δικαστήριο δεν ενήργησε σε αυτό το αίτημα έως τις 9 Μαρτίου, αντ’ αυτού πήγαν στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ.

Στο Ανώτατο Δικαστήριο, τα Ρεπουμπλικανικά μέλη του Κογκρέσου υποστήριξαν ότι το κρατικό δικαστήριο παραβίασε τόσο ξεκάθαρα το Σύνταγμα με δύο διαφορετικούς τρόπους που οι δικαστές θα έπρεπε να ανατρέψουν την απόφασή του υιοθετώντας τον χάρτη Evers χωρίς πρόσθετη ενημέρωση ή προφορική επιχειρηματολογία. Τα μέλη του Κογκρέσου πρόσφεραν δύο επιλογές για τις επερχόμενες βουλευτικές εκλογές του 2022: Το Ανώτατο Δικαστήριο θα μπορούσε να στείλει την υπόθεση πίσω στο Ανώτατο Δικαστήριο του Ουισκόνσιν με οδηγίες να επιτρέψει σε όλα τα μέρη να υποβάλουν νέους χάρτες ή θα μπορούσε να διατάξει την πολιτεία να διεξαγάγει τις εκλογές χρησιμοποιώντας τον χάρτη που σχεδίασε ο νομοθέτης (αλλά ο Έβερς άσκησε βέτο) το 2021.

Πρώτον, είπαν τα μέλη του Κογκρέσου, η απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου του Ουισκόνσιν παραβιάζει τη ρήτρα δέουσας διαδικασίας του Συντάγματος επειδή έκανε ένα «δόλωμα και διακόπτη». Είπε στα μέρη ότι θα χρησιμοποιούσε ένα πρότυπο – εξετάζοντας ποιος χάρτης είχε ως αποτέλεσμα τη μικρότερη αλλαγή από την προηγούμενη έκδοση, την οποία τα μέλη του Κογκρέσου περιέγραψαν ως «ολιστική» προσέγγιση– αλλά αντ’ αυτού εστίαζε μόνο στον βαθμό στον οποίο η οι χάρτες διατήρησαν τον πυρήνα των υφιστάμενων περιοχών, χωρίς να ειδοποιήσουν τα μέρη ότι σκόπευε να το πράξει και χωρίς να τους δοθεί η ευκαιρία να υποβάλουν νέους χάρτες.

Ο χάρτης Evers είναι επίσης αντισυνταγματικός, συνέχισαν τα μέλη του Κογκρέσου, επειδή αποτυγχάνει να κατανείμει τον πληθυσμό ισότιμα ​​μεταξύ των περιοχών του Κογκρέσου της πολιτείας. Η «τέλεια» ισότητα θα έβαζε είτε 736.714 είτε 736.715 άτομα σε καθεμία από τις οκτώ περιφέρειες της πολιτείας, αλλά ο Έβερς έβαλε 736.716 σε ορισμένες περιφέρειες – και το έκανε, είπε, επειδή πίστευε ότι δεν έπρεπε να είναι πιο ακριβής.

Τα μέλη του Κογκρέσου διαβεβαίωσαν τους δικαστές ότι η πολιτεία δεν θα ζημιωθεί από μια καθυστέρηση που θα επιτρέψει στο ανώτατο δικαστήριο της πολιτείας να υιοθετήσει έναν νέο χάρτη που θα πληροί τη συνταγματική συγκέντρωση.

Το Εκλογικό Συμβούλιο του Ουισκόνσιν αντέκρουσε την πρόταση ότι η πολιτεία έχει αρκετό χρόνο για να αλλάξει χάρτες. Αν και το συμβούλιο σημείωσε ότι δεν έχει εξετάσει ποιος χάρτης θα έπρεπε τελικά να εγκριθεί, τόνισε ότι έχει «σοβαρές ανησυχίες για τις αρνητικές πρακτικές συνέπειες που θα μπορούσαν να προκύψουν από την έστω και προσωρινή καθυστέρηση της εφαρμογής των χαρτών που εγκρίθηκαν από το Ανώτατο Δικαστήριο του Ουισκόνσιν στις 3 Μαρτίου 2022.”

Ο Έβερς επανέλαβε τις ανησυχίες του διοικητικού συμβουλίου, λέγοντας στους δικαστές ότι η αναστολή της απόφασης του πολιτειακού δικαστηρίου θα αποτελούσε «σοβαρό κίνδυνο σύγχυσης και αναστάτωσης στις επερχόμενες εκλογές στο Ουισκόνσιν». Πρότεινε ότι «χρειάζεται αληθινό chutzpah» για τα μέλη του Κογκρέσου να χαρακτηρίσουν την απόφαση του κρατικού δικαστηρίου ως «δόλωμα και αλλαγή», υποστηρίζοντας ότι τα ίδια συμφώνησαν συγκεκριμένα με το κρατικό δικαστήριο ότι η προσέγγισή του πρέπει να επικεντρωθεί στη μεγιστοποίηση της διατήρησης του πυρήνα. Ωστόσο, σε κάθε περίπτωση, σημείωσε ο Evers, η αποδοχή της θεωρίας των μελών ότι «ένα δικαστήριο παραβιάζει τη ρήτρα Δίκαιης Διαδικασίας εάν ανακοινώσει ένα νομικό πρότυπο και στη συνέχεια βελτιώσει ή τροποποιήσει αυτό το πρότυπο κατά την εφαρμογή του» θα «μεταμόρφωσε ένα ευρύ φάσμα πολιτειακές και ομοσπονδιακές δικαστικές αποφάσεις ρουτίνας για εικαζόμενες συνταγματικές παραβιάσεις».

Μια ομάδα καθηγητών του Ουισκόνσιν που ειδικεύονται στα μαθηματικά, τη στατιστική και την επιστήμη των υπολογιστών που είχαν υποβάλει χάρτη στο Ανώτατο Δικαστήριο του Ουισκόνσιν προέτρεψε επίσης τους δικαστές να αφήσουν την απόφαση του κρατικού δικαστηρίου σε ισχύ. Σημείωσαν ότι το Ανώτατο Δικαστήριο «ποτέ δεν έκρινε ότι μια μέγιστη απόκλιση δύο ατόμων σε ένα σχέδιο περιφέρειας του Κογκρέσου παραβιάζει» το Σύνταγμα.

Με μια σύντομη ανυπόγραφη διαταγή την Τετάρτη, οι δικαστές απέρριψαν το αίτημα να αποκλειστεί η χρήση του χάρτη του Κογκρέσου του κυβερνήτη. Δεν καταγράφηκαν διαφωνίες από αυτή τη διάταξη.

Αυτό το άρθρο ήταν δημοσιεύτηκε αρχικά στο Howe on the Court.

Leave a Reply