Σε ψήφους 5-4, οι δικαστές επαναφέρουν τον εκλογικό χάρτη της Αλαμπάμα παρά την απόφαση του κατώτερου δικαστηρίου ότι μειώνει τις ψήφους των Μαύρων

21
Σε ψήφους 5-4, οι δικαστές επαναφέρουν τον εκλογικό χάρτη της Αλαμπάμα παρά την απόφαση του κατώτερου δικαστηρίου ότι μειώνει τις ψήφους των Μαύρων
ΦΥΛΑΚΗ ΕΚΤΑΚΤΗΣ ΑΝΑΓΚΗΣ

Το Ανώτατο Δικαστήριο επέτρεψε τη Δευτέρα στην Αλαμπάμα να εφαρμόσει ένα σχέδιο αναδιάρθρωσης που αμφισβητείται ως παράνομη φυλετική παρενόχληση. Ένα κατώτερο δικαστήριο έκρινε τον περασμένο μήνα ότι ο νέος χάρτης του Κογκρέσου της πολιτείας πιθανότατα παραβιάζει τον νόμο περί δικαιωμάτων ψήφου και διέταξε την πολιτεία να σχεδιάσει έναν νέο χάρτη. Αλλά το Ανώτατο Δικαστήριο σε ένα 5-4 απόφαση έθεσε την απόφαση του κατώτερου δικαστηρίου σε αναμονή, επιτρέποντας ουσιαστικά στην Αλαμπάμα να προχωρήσει με τον χάρτη που προτιμά καθώς προετοιμάζεται για τις προκριματικές εκλογές τον Μάιο.

Η Αλαμπάμα δημιούργησε το σχέδιο αναδιανομής μετά την απογραφή του 2020 για τις επτά έδρες της πολιτείας στη Βουλή των Αντιπροσώπων. Μία από τις επτά περιφέρειες του σχεδίου είναι μια περιφέρεια της πλειοψηφίας των Μαύρων. Οι εγγεγραμμένοι ψηφοφόροι, μαζί με το τμήμα της Αλαμπάμα των Υπουργείων NAACP και Greater Birmingham, μια πολυθρησκευτική κοινοτική οργάνωση, πήγαν στο ομοσπονδιακό δικαστήριο για να αμφισβητήσουν τον χάρτη. Υποστήριξαν ότι το κράτος είχε συσσωρεύσει παράνομα πολλούς Μαύρους ψηφοφόρους σε μια ενιαία περιφέρεια ενώ διασκόρπισε άλλες ομάδες μαύρων ψηφοφόρων σε πολλές περιφέρειες. Το αποτέλεσμα του χάρτη, σύμφωνα με τους αμφισβητίες, είναι να ελαχιστοποιήσει τον αριθμό των περιφερειών στις οποίες οι μαύροι ψηφοφόροι μπορούν να εκλέξουν τους επιλεγμένους υποψηφίους τους.

Στις 24 Ιανουαρίου, ένα περιφερειακό δικαστήριο τριών δικαστών – αποτελούμενο από δύο περιφερειακούς δικαστές που διορίστηκαν από τον Πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ και έναν δικαστή εφετείου που διορίστηκε από τον Πρόεδρο Μπιλ Κλίντον – διέταξε το κράτος να σχεδιάσει νέο χάρτη. Το δικαστήριο συμφώνησε με τους αμφισβητίες ότι το σχέδιο πιθανότατα παραβιάζει την Ενότητα 2 του νόμου για τα δικαιώματα ψήφου, που απαγορεύει τις φυλετικές διακρίσεις στις πολιτικές ψήφου. Το δικαστήριο εξήγησε ότι το νομοθετικό σώμα της πολιτείας θα έπρεπε να έχει την πρώτη ευκαιρία να καταρτίσει ένα σχέδιο αναδιάρθρωσης που θα περιλαμβάνει δύο περιφέρειες με πλειοψηφία Μαύρων, και όχι μόνο μία, και έδωσε στο κράτος δύο εβδομάδες για να το κάνει. Αλλά εάν ο νομοθέτης δεν μπορέσει να ολοκληρώσει τη δουλειά εγκαίρως, συνέχισε το δικαστήριο, θα προσλάμβανε έναν εμπειρογνώμονα για να σχεδιάσει έναν νέο και βελτιωμένο χάρτη.

Στις 27 Ιανουαρίου το τριμελές δικαστήριο απέρριψε την έκκληση του κράτους να θέσει τη διαταγή του σε αναμονή ενώ το κράτος άσκησε έφεση. Χαρακτηρίζοντας το αίτημα της πολιτείας «ουσιαστικά μια αστήρικτη πρόταση για επανεξέταση», το δικαστήριο χαρακτήρισε την υπόθεση ως «απλή υπόθεση του δεύτερου τμήματος, όχι ως νομικό μονόκερο». Και τόνισε ότι η απόφασή της να εκδώσει προκαταρκτική διαταγή «στηρίζεται σε ένα εξαιρετικά ισχυρό σύνολο αποδεικτικών στοιχείων» που δημιουργήθηκε από μια επταήμερη ακρόαση που περιλαμβάνει καταθέσεις 17 μαρτύρων και περισσότερες από 1.000 σελίδες ενημέρωσης. Το ερώτημα εάν οι αμφισβητίες είναι «ουσιαστικά πιθανό να επιτύχουν επί της ουσίας των αξιώσεών τους στο Τμήμα Δύο», κατέληξε το δικαστήριο, «ένα στενό ερώτημα».

Το κράτος προσήλθε στο Ανώτατο Δικαστήριο την επόμενη μέρα, ζητώντας από τους δικαστές να παγώσουν την απόφαση του περιφερειακού δικαστηρίου ενώ ασκεί έφεση. Με μια σύντομη εντολή τη Δευτέρα, το δικαστήριο έκανε δεκτό αυτό το αίτημα και έθεσε τη διαφορά για προφορική συζήτηση κάποια στιγμή το επόμενο φθινόπωρο.

Η δικαστής Έλενα Κάγκαν έγραψε α Διαφωνία 12 σελίδων που ενώθηκαν από τους δικαστές Stephen Breyer και Sonia Sotomayor. Τόνισε ότι συνήθως ένας διάδικος ζητά από το Ανώτατο Δικαστήριο να παγώσει την απόφαση του κατώτερου δικαστηρίου επειδή πιστεύει ότι το κατώτερο δικαστήριο έκανε λάθος τον νόμο. Αλλά εδώ, είπε, “[a]Η αποδοχή των ισχυρισμών της Αλαμπάμα θα ξαναγράψει δεκαετίες προηγούμενων του Δικαστηρίου σχετικά με το Τμήμα 2 του Νόμου για τα Δικαιώματα Ψήφου». Εάν το δικαστήριο πρόκειται να κάνει αυτές τις αλλαγές, τόνισε, θα πρέπει να το κάνει μετά από πλήρη ενημέρωση και προφορική διαφωνία, όχι για τη λεγόμενη «σκιώδη δικογραφία». Κατά την άποψη του Kagan, το περιφερειακό δικαστήριο εφάρμοσε σωστά την υπάρχουσα νομοθεσία. Θέτοντας την απόφασή της σε αναμονή, έγραψε, «αναγκάζει τους μαύρους κατοίκους της Αλαμπάμ να υποφέρουν αυτό που σύμφωνα με αυτόν τον νόμο είναι ξεκάθαρη αραίωση ψήφου».

Ο ανώτατος δικαστής Τζον Ρόμπερτς επίσης διαφωνούσε από την απόφαση του δικαστηρίου να θέσει σε αναμονή την απόφαση του κατώτερου δικαστηρίου, αν και δεν συμφώνησε με τη γνώμη του Kagan. Αντίθετα, ο Roberts σημείωσε την αβεβαιότητα που περιβάλλει το τι πρέπει να επιδείξουν επί του παρόντος οι διάδικοι για μια αξίωση μείωσης της ψήφου. Για να διευκρινίσει το νόμο, έγραψε ο Ρόμπερτς, θα άκουγε προφορικά τη διαμάχη σχετικά με τον χάρτη, αλλά δεν θα έθετε σε αναμονή την απόφαση του περιφερειακού δικαστηρίου επειδή, κατά την άποψή του, είναι σύμφωνη με τους ισχύοντες νόμους για τα δικαιώματα ψήφου. Ως εκ τούτου, κατέληξε, η ανάλυση του περιφερειακού δικαστηρίου θα πρέπει να διέπει τις εκλογές του 2022, ενώ «οι επόμενες εκλογές θα διέπονται από» την απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου σε αυτή την υπόθεση.

Ο δικαστής Brett Kavanaugh απάντησε στη διαφωνία του Kagan με τη δική του σύμφωνη γνώμη, στην οποία προσχώρησε ο δικαστής Samuel Alito. Ο Κάβανο αντέκρουσε την πρόταση του Κάγκαν ότι η εντολή της Δευτέρας αλλάζει τη νομοθεσία για τα δικαιώματα ψήφου. Αντίθετα, αντέτεινε, απλώς θέτει σε αναμονή την απόφαση του περιφερειακού δικαστηρίου έως ότου το Ανώτατο Δικαστήριο μπορέσει να την επανεξετάσει.

Το πάγωμα της απόφασης του περιφερειακού δικαστηρίου είναι επίσης συνεπές, πρόσθεσε ο Kavanaugh, με το δόγμα του εκλογικού νόμου γνωστό ως Purcell αρχή – η ιδέα ότι τα ομοσπονδιακά δικαστήρια δεν πρέπει να αλλάζουν τους κανόνες των πολιτειακών εκλογών λίγο πριν από τις εκλογές. «Η διεξαγωγή εκλογών σε όλη την πολιτεία είναι εξαιρετικά περίπλοκη και δύσκολη», παρατήρησε ο Κάβανο. Η εντολή του περιφερειακού δικαστηρίου, έγραψε, «θα απαιτούσε ηρωικές προσπάθειες από» εκλογικούς αξιωματούχους «τις επόμενες εβδομάδες – και ακόμη και ηρωικές προσπάθειες πιθανότατα δεν θα ήταν αρκετές για να αποφευχθεί το χάος και η σύγχυση».

Ο Κάγκαν με τη σειρά του αμφισβήτησε τον ισχυρισμό του Κάβανο ότι ήταν πολύ αργά για να απαιτηθεί από την Αλαμπάμα να ξανασχεδιάσει τους χάρτες της. Το νομοθετικό σώμα της Αλαμπάμα, σημείωσε, θέσπισε τον τρέχοντα χάρτη σε λιγότερο από μία εβδομάδα και μπορεί να προχωρήσει ξανά γρήγορα εάν το θέλει. Αλλά σε κάθε περίπτωση, συνέχισε, οι προκριματικές εκλογές της πολιτείας απέχουν ακόμη τέσσερις μήνες, ενώ οι γενικές εκλογές απέχουν σχεδόν εννέα μήνες.

Αυτό το άρθρο ήταν δημοσιεύτηκε αρχικά στο Howe on the Court.

Leave a Reply