Το Δικαστήριο επιτρέπει στο Υπουργείο Άμυνας να εκχωρήσει εκ νέου μη εμβολιασμένους Navy SEAL

19
Το Δικαστήριο επιτρέπει στο Υπουργείο Άμυνας να εκχωρήσει εκ νέου μη εμβολιασμένους Navy SEAL
ΦΥΛΑΚΗ ΕΚΤΑΚΤΗΣ ΑΝΑΓΚΗΣ

Το Ανώτατο Δικαστήριο έδωσε την Παρασκευή το πράσινο φως στο Πεντάγωνο να εξετάσει εάν ορισμένα μέλη των ελίτ του Navy SEAL έχουν εμβολιαστεί κατά του COVID-19 κατά τη λήψη επιχειρησιακών αποφάσεων. Με τρεις δικαστές να σημειώνουν διαφωνίες, το δικαστήριο μπλοκάρει προσωρινά μια παραγγελία από ένα ομοσπονδιακό δικαστήριο που είπε η Γενική Δικηγόρος των ΗΠΑ Ελίζαμπεθ Πρελόγκαρ θα διοικήσει «την εξουσία του Πολεμικού Ναυτικού να αποφασίζει ποιοι στρατιωτικοί θα αναπτυχθούν για να εκτελέσουν μερικές από τις πιο ευαίσθητες και επικίνδυνες αποστολές του στρατού». Η απόφαση ήρθε μετά την ένσταση μιας ομάδας SEAL που αντιτίθεται στην πολιτική εμβολιασμού του Πολεμικού Ναυτικού για θρησκευτικούς λόγους. οι SEAL είχαν υποστηρίξει ότι αυτό που πραγματικά θέλει το Πολεμικό Ναυτικό είναι «η άδεια να εμπλέκεται σε εχθρικές τακτικές που έχουν σχεδιαστεί για να εξαναγκάσουν» τους SEAL «να αγνοήσουν τις θρησκευτικές τους πεποιθήσεις».

Τον Αύγουστο του 2021, ο υπουργός Άμυνας Lloyd Austin ανακοίνωσε ότι όλα τα εν ενεργεία μέλη του στρατού πρέπει να εμβολιαστούν κατά του COVID-19. Ωστόσο, η απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου την Παρασκευή επηρεάζει μόνο την ικανότητα του Πολεμικού Ναυτικού να εξετάζει εάν οι SEAL και άλλα μέλη της Ναυτικής Διοίκησης Ειδικού Πολέμου είναι εμβολιασμένα όταν λαμβάνουν αποφάσεις προσωπικού – για παράδειγμα, σχετικά με το ποιον να αναπτυχθεί και πού. Η κυβέρνηση δεν είχε ζητήσει από τους δικαστές να της επιτρέψουν να επιβάλει άλλες πτυχές των πολιτικών της για τα εμβόλια που αμφισβητούν οι SEAL και ένα δικαστήριο στο Τέξας είχε επίσης μπλοκάρει, όπως να της επιτρέψει να πειθαρχήσει ή να απαλλάξει μη εμβολιασμένους στρατιωτικούς.

Η κυβέρνηση Μπάιντεν προσήλθε στο Ανώτατο Δικαστήριο στις 7 Μαρτίου, ζητώντας από τους δικαστές να της επιτρέψουν να εξετάσει το καθεστώς εμβολιασμού όσο συνεχίζεται η δικαστική διαμάχη. Η κυβέρνηση χαρακτήρισε την απόφαση του πρωτοβάθμιου δικαστηρίου ως «έκτακτη και άνευ προηγουμένου εισβολή σε βασικές στρατιωτικές υποθέσεις» και τόνισε ότι λόγω της έντονης και υψηλού κινδύνου φύσης του έργου των SEAL, η κυβέρνηση έχει «εξαιρετικά επιτακτικό συμφέρον να διασφαλίσει ότι οι στρατιωτικοί που εκτελούν αυτές τις αποστολές είναι όσο το δυνατόν σωματικά και ιατρικά προετοιμασμένοι», συμπεριλαμβανομένου του εμβολιασμού κατά του COVID-19.

Απορρίπτοντας τις ανησυχίες της διοίκησης ως «φύλλο συκής», οι SEAL προέτρεψαν τους δικαστές να διατηρήσουν τη διάταξη του πρωτοβάθμιου δικαστηρίου. Όχι μόνο η πανδημία του COVID-19 «μειώνεται», έγραψαν, αλλά η εντολή του κατώτερου δικαστηρίου απλώς διατηρεί το status quo – οι οποίες είναι οι αποφάσεις προσωπικού που έχει ήδη λάβει το Πολεμικό Ναυτικό σχετικά με τον τρόπο ανάθεσης των SEAL. Το πραγματικό πρόβλημα, πρότειναν οι SEAL, είναι ότι το Πολεμικό Ναυτικό δεν έχει «ενδεχτεί ούτε ένα αίτημα για θρησκευτική στέγαση για κανέναν στρατιωτικό, αν και έχει χορηγήσει εκατοντάδες μη θρησκευτικές εξαιρέσεις». Οι SEAL παραδέχθηκαν ότι «οι δικαστές δεν θα πρέπει να θεωρούν ότι θα διευθύνουν τον στρατό», αλλά τόνισαν ότι τα δικαστήρια δεν πρέπει επίσης «να κάνουν τα στραβά μάτια σε παραβιάσεις του Συντάγματος ή του νόμου για την αποκατάσταση της θρησκευτικής ελευθερίας. Και το Πολεμικό Ναυτικό δεν μπορεί να κρύψει την επιθυμία του να τιμωρήσει» τους SEAL «για αίτηση θρησκευτικής στέγασης σε διεκδικούμενες «επιχειρησιακές» ανάγκες χωρίς δικαστικό έλεγχο», πρόσθεσαν.

Με διάταξη μίας παραγράφου, το Ανώτατο Δικαστήριο αποδέχθηκε την Παρασκευή το αίτημα της διοίκησης να τεθεί σε αναμονή μέρος της απόφασης του πρωτοβάθμιου δικαστηρίου, ενώ η κυβέρνηση προσφεύγει στο Εφετείο των ΗΠΑ για το 5ο Circuit και, εάν χρειαστεί, στο Ανώτατο Δικαστήριο. Ο δικαστής Clarence Thomas, ο οποίος πέρασε την περασμένη εβδομάδα στο νοσοκομείο πριν πάρει εξιτήριο την Παρασκευή το πρωί, δήλωσε ότι θα είχε αρνηθεί το αίτημα της κυβέρνησης.

Ο δικαστής Brett Kavanaugh, ο οποίος εργάστηκε στον Λευκό Οίκο υπό τον Πρόεδρο George W. Bush, έγραψε μια σύντομη σύμφωνη γνώμη για να εξηγήσει γιατί συμφώνησε με την απόφαση να τεθεί σε αναμονή μέρος της απόφασης του πρωτοβάθμιου δικαστηρίου. Ο Κάβανο είδε το θέμα ως «απλό»: «Σύμφωνα με το Άρθρο II του Συντάγματος, ο Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, όχι οποιοσδήποτε ομοσπονδιακός δικαστής, είναι ο Ανώτατος Διοικητής των Ενόπλων Δυνάμεων». Αν και το δικαστήριο σε αυτή την υπόθεση μπορεί να είχε «καλές προθέσεις», πρότεινε ο Κάβανο, ακόμη και ο ομοσπονδιακός νόμος που προστατεύει τη θρησκευτική ελευθερία εξακολουθεί να «δεν δικαιολογεί δικαστική παρείσφρηση σε στρατιωτικές υποθέσεις σε αυτή την υπόθεση» επειδή «το Ναυτικό έχει ένα εξαιρετικά επιτακτικό συμφέρον για διατήρηση στρατηγικού και επιχειρησιακού ελέγχου σχετικά με την ανάθεση και την ανάπτυξη όλου του προσωπικού Ειδικού Πολέμου — συμπεριλαμβανομένου του ελέγχου των αποφάσεων σχετικά με τη στρατιωτική ετοιμότητα». «Βλέπω», κατέληξε ο Κάβανο, «δεν υπάρχει βάση σε αυτή την περίπτωση για τη χρήση της δικαστικής εξουσίας με τρόπο που οι στρατιωτικοί διοικητές πιστεύουν ότι θα βλάψει τον στρατό των Ηνωμένων Πολιτειών καθώς υπερασπίζεται τον αμερικανικό λαό».

Ο δικαστής Samuel Alito διαφώνησε, σε μια γνωμοδότηση 10 σελίδων στην οποία προσχώρησε ο δικαστής Neil Gorsuch. Ο Alito παραπονέθηκε ότι οι αμφισβητίες σε αυτή την περίπτωση «φαίνεται ότι τους φέρθηκε άθλια από το Ναυτικό», περιγράφοντας μια μακρά και περίπλοκη διαδικασία εξαίρεσης που δεν είχε ακόμη αποφέρει καμία θρησκευτική εξαίρεση. Και ο Alito αντιτάχθηκε σε αυτό που χαρακτήρισε ως την ευρεία γλώσσα της απόφασης του Ανωτάτου Δικαστηρίου, υποστηρίζοντας ότι θα έδινε ουσιαστικά στο Ναυτικό «φλόγες να αποθηκευτούν» οι αμφισβητίες μέχρι να επιλυθεί η διαφορά, «που απαιτούν χρόνια». Ταυτόχρονα, ο Alito αναγνώρισε ότι ήταν «επιφυλακτικός» σχετικά με τη «δικαστική παρέμβαση στη λήψη ευαίσθητων στρατιωτικών αποφάσεων». Ως εκ τούτου, εξήγησε ο Alito, θα είχε εκδώσει μια στενή εντολή που εμπόδιζε μόνο την κυβέρνηση Μπάιντεν να λάβει αποφάσεις προσωπικού για τους SEAL και άλλα μέλη της Διοίκησης Ειδικού Πολέμου «τα οποία αποστέλλονται σε αποστολές όπου υπάρχει ειδική ανάγκη να ελαχιστοποιηθεί ο κίνδυνος ασθένεια ενός μέλους λόγω COVID-19 μπορεί να θέσει σε κίνδυνο την επιτυχία της αποστολής ή την ασφάλεια των μελών της ομάδας.»

Αυτό το άρθρο ήταν δημοσιεύτηκε αρχικά στο Howe on the Court.

Leave a Reply